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halloween, fête celtique

Halloween et ses traditions


Célébrée par les druides, Halloween était une fête païenne très répandue en Irlande et en Écosse qui marquait la fin de l'année. Après le départ des Irlandais vers les États-Unis, Halloween est devenue une fête populaire qui s'est rapidement généralisée en Amérique puis dans le monde. En France, la fête d'Halloween est en perte de vitesse et les animations se font de plus en plus rares.


Aux origines d'Halloween

La nuit du 31 octobre, veille de la Toussaint, a lieu la fête d'Halloween. Fête païenne et folklorique, Halloween serait en fait la perpétuation d'une célébration celte, le Samain, originaire d'Irlande et de Bretagne, que célébraient les druides. Halloween correspondait à cette époque à notre nouvel an, et se déroulait durant sept jours. Le Samain marquait également l'ouverture entre les mondes, c'est à dire qu'il était possible durant cette période de l'année de rencontrer les dieux et déesses. En Irlande, au 5ème siècle, le druidisme a laissé la place au christianisme, et la fête d'Halloween a été remplacée par la Toussaint quelques siècles plus tard par le pape Grégoire IV. Les celtes et la littérature médiévale ne faisaient allusion qu'au Samain. L'apparition du terme Halloween est relativement récente, et a une origine strictement anglaise. Halloween vient de la déformation de l'expression All Hallows Eve qui signifie "soirée de tous les saints" en référence à la Toussaint. De la fête du Samain, Halloween a conservé cette ouverture sur un autre monde qui se traduit par la rencontre avec les défunts. Dans l'imaginaire collectif, la nuit d'Halloween correspond à la seule nuit de l'année où les morts peuvent revenir visiter les vivants. Par extension, Halloween célèbre aussi les morts de toutes natures: du zombie au vampire, et plus généralement toutes les créatures terrifiantes légendaires. Elle est symbolisée par les déguisements des petits et grands, la distribution de bonbons et les célèbres citrouilles, les "Jack O'Lantern"

Halloween et la légende de Jack O'Lantern

Personnage le plus populaire d'Halloween, Jack O'Lantern est le protagoniste d'une légende irlandaise.
Maréchal-ferrant avare et féroce, Jack rencontre le Diable un soir de beuverie dans une taverne. Le Diable lui échange son âme contre quelques souhaits maléfiques. Au moment de signer le pacte, Jack demande au démon de lui offrir un ultime verre et le Diable se transforme en pièce, que Jack s'empresse de glisser dans sa bourse contenant une croix en argent. Jack négocie alors avec le Diable pour que celui-ci lui accorde une année avant de prendre son âme. Un an plus tard, le soir d'Halloween, Jack invente une nouvelle ruse, et fait promettre au Diable de ne jamais lui prendre son âme. Le Diable accepte pour retrouver sa liberté. Cependant, quelques années plus tard, pour Halloween,Jack meurt, mais il se voit refuser l'entrée au Paradis à cause de son avarice et de son ivrognerie. Il va voir le Diable qui lui rappelle alors qu'il a promis de ne jamais lui prendre son âme. Jack est désormais condamné à errer parmi les vivants, éclairé par une braise de l'enfer offerte par le Diable, et la légende dit qu'on peut l'apercevoir au cours de la nuit d'Halloween...
A l'origine, pour la fête d'Halloween, les Irlandais creusaient des navets qu'ils remplissaient de braises ardentes. La citrouille d'Halloween est apparue après le départ des Irlandais vers les États-Unis en 1845 au moment de la Grande Famine, où les navets étaient peu cultivés. Aujourd'hui, la citrouille est le symbole principal de la nuit d'Halloween

Halloween à travers le monde

Fêtée en Irlande et en Écosse, Halloween s'est ensuite rapidement répandue aux États-Unis après l'arrivée des Irlandais fuyant la Grande Famine et les conditions de vie rudes. Aux États-Unis, Halloween devient rapidement une célébration officielle pendant laquelle les enfants se déguisent et font le tour de leurs quartiers pour obtenir des bonbons. C'est la naissance de la tradition du Trick or Treat (des bonbons ou un sort). En Irlande, Halloween est une fête très populaire qui marque également la dernière nuit de l'été. Les Irlandais, enfants et adultes, se déguisent en créatures horrifiques et se réunissent pour assister à des feux d'artifices. En Écosse, dont la culture et les traditions gaéliques sont communes avec l'Irlande, les enfants portent des costumes et passent de maison en maison pour divertir les habitants. En échange de leurs prestations, ils reçoivent des bonbons. Par contre, en Écosse, la croyance aux fées, bonnes ou mauvaises, est beaucoup plus développée que la légende de Jack O'Lantern.
La Roumanie est l'un des rares pays sans racine anglophone et/ou gaélique qui célèbre Halloween. Cette fête est étroitement liée à Dracula. En Transylvanie, les Roumains considèrent que l'esprit de Dracula erre encore et qu'il est responsable de l'existence des sorcières. L'Halloween roumain est une sorte de commémoration des victimes des chasses aux sorcières et donc du Comte.
L'introduction de la fête d'Halloween dans beaucoup de nations a suscité de vives polémiques, certains voyant là une américanisation des modes de vie. En France, Halloween a connu un véritable engouement aux environs de l'an 2000, mais la fête a été oubliée ces dernières années...

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, le Jeudi 20 Octobre 2011 et lu 4029 fois.

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Thèmatiques abordées et traitées dans cette publication : halloween, surnaturel



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